Addressing public perception of the chemistry industry and how to improve it

 

CIAC President and CEO, Bob Masterson, discussed the pressing issue of marine litter, plastic waste and how to change the public’s perception of the chemistry industry in a keynote address at the annual Chemistry Canada Conference in Edmonton on September 25.

Mr. Masterson presented findings from a survey of Canadians’ perception on plastics, explained how plastics are essential to our modern and sustainable way of life, and what the chemistry industry must do to turn public perception around.

l’ACIC félicite Elysis pour son nouveau procédé de production d’aluminium sans carbone (article en anglais)

Congratulations to Canadian aluminum sector leaders Alcoa, Alcana and Apple who, with the support of the Federal and Quebec Governments, have developed a new carbon-free aluminum production process that will eventually result in annual greenhouse gas reductions of more than six million tons in Canada alone.

“The process relies upon decades of research in totally new chemical reactions from those associated with carbon-based production methods,” said Vincent Christ, CEO of Elysis, the new joint venture.

This success illustrates that by working together, the resource, manufacturing and chemistry sectors can point the way to a more sustainable future while growing the economy, here in Canada, while at the same time reducing emissions. The new venture will be in Quebec and export the technology throughout the rest of the world.

Alcoa and Rio Tinto announce world’s first carbon-free aluminum Smelting Process

$558 million investment project will create and maintain thousands of jobs in Canada

L’industrie de la chimie est prête à relever le défi des déchets de plastique

Alors que nos dirigeants se rendent au Sommet du G7 à Charlevoix, au Québec, le 8 juin avec l’intention de proposer un accord de Paris sur les déchets marins, et que nos collègues de Plastics Europe et de l’American Chemistry Council proposent des cibles audacieuses pour réduire les déchets de plastique, nous sommes à un moment décisif en ce qui a trait à la politique publique et à la chaîne de valeur mondiale du plastique.

J’ai l’assurance que ce point d’inflexion créera les conditions requises pour l’optimisme, l’innovation et des progrès significatifs dans l’industrie de la chimie et le secteur des plastiques du Canada, alors que nous nous préparons à un avenir sans aucun déchet.

Dans le cadre de ce leadership, l’ACIC a formé un partenariat avec l’Association canadienne de l’industrie des plastiques et ses membres afin d’annoncer les cibles de réduction des déchets suivantes :

  • l’objectif idéal que 100 pour cent des emballages de plastique sont réutilisés, recyclés ou récupérés d’ici 2040, et
  • l’objectif provisoire ambitieux que 100 pour cent des emballages de plastique sont recyclables ou récupérables d’ici 2030.

Ces cibles ne seront pas faciles à atteindre.  Elles nécessiteront des actions de la part de toute la société.  Parallèlement, le problème des déchets marins exige que toutes les industries, chaque citoyen et chaque gouvernement de la planète s’unissent.

Nous sommes tous d’accord que les plastiques n’ont pas leur place dans l’océan, et dans tout autre cours d’eau, point à la ligne.  C’est un gaspillage considérable de précieuses ressources que le plastique soit utilisé une seule fois puis éliminé comme déchet.

Cependant, le plastique reste primordial pour notre avenir.  C’est un élément essentiel de notre mode de vie moderne et plus durable.  Il garde les aliments frais plus longtemps, il rend nos voitures et nos maisons plus efficaces sur le plan énergétique, il est extrêmement pratique et il fait tout ça de manière rentable et avec des avantages environnementaux évidents par rapport à d’autres matières.

L’industrie, avec les décideurs politiques fédéraux, provinciaux et municipaux et d’autres personnes influentes sur le plan politique, doivent commencer à collaborer plus étroitement afin de créer les conditions où la valeur du plastique peut être réalisée plus d’une fois et, dans certains cas, à de multiples reprises pendant son cycle de vie.  Notre rôle sera entre autres de concevoir des matières et des applications permettant une récupération, une réutilisation et une recyclabilité accrues.

Nous devons aussi penser mondialement.  Ni le Canada ni tout autre pays du G7 ne contribue de manière significative aux déchets de plastique dans les océans.  Les principaux responsables ont besoin d’une aide technique et financière d’urgence pour avoir accès à des services de gestion des déchets modernes et efficients, que nous tenons largement pour acquis au Canada.

Au Canada et dans les autres pays du G7, nous devons considérer le plastique différemment et arrêter de le voir comme un déchet qui doit être éliminé.  L’industrie de la chimie est prête à relever ce nouveau défi.

Les panélistes discutent de l’avenir à faible teneur en carbone du Canada lors du séminaire de printemps de l’Association des utilisateurs de gaz industriels

CIAC President and CEO Bob Masterson gave a brief overview of chemistry’s role in Canada’s transition to the low-carbon energy future at a panel for the Industrial Gas Users Association Spring Seminar in Montebello, Quebec on Tuesday, May 15.

The topic of the seminar panel was Heavy Industry is Necessary in Canada’s Low Carbon Future. Speakers touched on topics such as the Paris Accord, the Pan-Canadian Framework, as well as near-term and long-term targets.

“Demand for chemistry products are forecast to triple in the next 20 years. And it isn’t hard to see why: the products our members make enable our modern, more sustainable way of life,” Mr. Masterson told the crowd.

“We all need sound policies from our government that encourage growth while meeting the needs of our global commitments to sustainability. The world truly needs more good chemistry – made-in-Canada chemistry – to meet our low-carbon goals.”

The invitation only, two-day event included key natural gas stakeholders including users, pipelines and utilities, marketers, regulators and policy makers. Other participants in the panel discussion included the Mining Association of Canada, the Forest Products Association of Canada and the Canadian Steel Producers Association.

Le passage à zéro déchet exigera la collaboration de l’industrie, du gouvernement et de la société, dit le CIAC

On April 24, the G7 Plastics Industry Coalition, including CIAC and representatives from our membership, met with government officials and other stakeholders in the plastics value chain to discuss Canada’s objectives for the G7 Plastics Charter, which the government plans to promote at the G7 in Quebec this June.

The event was organized by the Coalition, which was founded by CIAC, Canadian Plastics Industry Association (CPIA) and the American Chemistry Council Plastics Division (ACC PD), to represent industry perspectives in the global and domestic plastics dialogue. CIAC President and CEO Bob Masterson gave opening remarks for the workshop, setting the stage for collaborative discussion.

“It is undisputable that plastics do not belong in the ocean, nor in any other water way – period. It is indeed a significant waste of precious resources for plastics to be used once and then discarded as waste,” he told attendees. “However, plastics are not a scourge. They are, in fact, a fundamental contributor and key enabler to modern more sustainable living.”

Industry has a role to play in designing materials and applications for greater recovery, reuse and recyclability, Mr. Masterson told the audience, but addressing the issue of marine litter and plastic waste will require actions from society as a whole, not just industry.

“Our efforts will fail if the highly responsible and highly innovative plastics industry is set up as a villain for a marine litter issue that needs to be owned by every citizen and every government on the planet,” he said.

Also in attendance were: Carol Hochu of CPIA, Keith Christman of ACC PD, representatives from the Retail Council of Canada, the Canadian Beverage Association, Canada Fibres, Pembina Pipeline Corporation/ CKPC, InterPipeline, Emterra Group, Ice River Springs, Innovation, Science and Economic Development Canada, Natural Resources Canada and Environment and Climate Change Canada.

The day-long workshop was very well received by all attendees. CIAC and its partners in the G7 Plastics Industry Coalition will continue to regularly collaborate with the federal government and other stakeholders on the Plastics Charter in the lead up to the June G7 meeting.

Apprenez-en plus sur le rôle de la chimie dans les technologies propres et l’économie sobre en carbone au Sixth Estate

Please join Shannon Watt, CIAC Director of Environment and Health Policy, on May 1 for what promises to be a lively discussion on the growing business of clean tech in Canada.

From building insulation and lighter plastics for vehicles, to solar panels and wind turbines, the products that will help move society to a more sustainable future need chemistry. Canada must fully develop the potential of its chemistry industry so it can deliver solutions to reduce emissions both within the industry, throughout Canada and around the world.

Read Shannon’s op-ed on the topic here.

 The Sixth Estate Before the Bell panel discussion

National Arts Centre, 1 Elgin Street, Ottawa Ontario

May 1, 2018. 7:30 to 9a.m. ET

Speakers include:

  • Shannon Watt, CIAC Director of Environment and Health Policy
  • Industry experts from Export Development Canada, Business Development Bank of Canada, Ecotech Quebec and the Globe and Mail.

If you are not able to attend in person, watch live online here.

Le Canada a besoin de plus de chimie

Il faut un leadership audacieux pour attirer et gagner de nouveaux investissements

La vague de consultations faites par divers ministères au cours de l’été indiquait clairement que le gouvernement du Canada se concentre sur une croissance économique innovatrice et faible en carbone.

Une stratégie d’innovation efficace devrait encourager le développement de produits, de services et d’industries pouvant tirer profit de façon optimale des ressources naturelles et des talents qui existent déjà dans notre pays.  L’industrie de la chimie est en mesure de répondre à ces attentes si le Canada peut créer et maintenir un cadre d’investissement à long terme concurrentiel.

Considérée comme une industrie arrivée à maturité il y a des décennies, l’industrie de la chimie de l’Amérique du Nord a connu une résurgence majeure avec l’arrivée d’abondantes charges d’alimentation faibles en carbone liée à la révolution du gaz de schiste.  Aujourd’hui, plus de 270 projets sont en cours de réalisation, représentant plus de 250 milliards de dollars en nouveaux investissements, avec plus de 600 investissements additionnels dans le secteur des plastiques en aval.  Cela fait de la chimie le secteur manufacturier ayant la croissance la plus rapide en Amérique du Nord et un modèle de rétablissement de la fabrication.

Garce à cette nouvelle charge d’alimentation, les installations de la chimie peuvent réaliser leurs opérations en consommant deux fois moins d’énergie et en produisant deux fois moins de gaz à effet de serre que les anciennes usines alimentées au pétrole brut.  De plus, comparativement aux procédés chimiques alimentés au charbon en Chine, cette charge d’alimentation abondante et à faible coût offre un avantage dix fois supérieur en matière d’énergie et de gaz à effet de serre – pour fabriquer le même produit fini.  Les avantages économiques et environnementaux du gaz de schiste sont si grands que des installations de la chimie en Europe sont modifiées afin de recevoir des charges d’alimentation importées d’Amérique du Nord.

Cette transformation et cette expansion rapides témoignent de l’engagement de l’industrie envers l’innovation, l’adoption de technologies de pointe et la réduction des émissions de carbone.  D’autres facteurs renforcent cette perspective.

Il est peu connu que plus de 95 pour cent de tous les produits fabriqués aujourd’hui ont besoin de la chimie.  La réponse aux défis posés par une énergie, un air et des eaux propres, et un approvisionnement suffisant en aliments nutritifs à l’échelle mondiale dépend entièrement de solutions axées sur la chimie.  De la meilleure isolation des édifices aux plastiques plus légers pour les automobiles, en passant par la production de matériel d’énergie solaire et éolienne, ces produits et procédés chimiques innovateurs sont essentiels pour aider la société à répondre à ses besoins, tout en réduisant ses émissions de carbone.

Bien qu’il y ait eu d’importants investissements ces dernières années en Ontario, et que l’Alberta puisse attirer des investissements additionnels, le Canada ne suit pas le rythme de la croissance des États-Unis.  Selon les modèles historiques, le Canada aurait dû attirer 25 milliards de dollars en nouveaux investissements.  Au lieu de cela, environ un dixième de ces investissements seulement a été fait.

Le bon côté est que le Canada à tout le moins attire quelques entreprises qui veulent investir en Amérique du Nord.  Le Canada offre un accès au marché et aux charges d’alimentation, et prend certaines mesures pour améliorer la compétitivité fiscale du pays par la prolongation de 10 ans de la déduction pour amortissement accéléré et la réduction des taux d’imposition des sociétés.  Il faut cependant faire plus pour créer les conditions gagnantes pour les investissements.  En définitive, il n’y a qu’un seul vainqueur.

En reconnaissant les possibilités, en collaborant étroitement avec les provinces et en renforçant le climat d’investissement au pays, le Canada peut devenir une destination de choix pour les investissements durables.